Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Delegación de Cataluña.

Sobre los modelos

# modelo

  • arquetipo o punto de referencia para imitarlo o reproducirlo.
  • en las obras de ingenio y en las acciones morales, ejemplar que por su perfección se debe seguir e imitar.
  • esquema teórico, generalmente en forma matemática, de un sistema o de una realidad compleja que se elabora para facilitar su comprensión y el estudio de su comportamiento.

Diccionario de la Lengua Española. Real Academia Española

“Incluso en el estudio de los seres poco atractivos a los sentidos, la naturaleza que los ha organizado ofrece placeres inmensurables por poco que uno sepa aprender las causas y que sea realmente amante de la sabiduría .... Habría, pues, que evitar una aversión pueril al examinar los seres menos preciados.”

De partibus Animalium (Libro I, capítulo V). Aristóteles

Los seres vivos muestran un alto grado de complejidad y en la búsqueda de respuestas ante las interrogantes planteadas por los investigadores ha sido necesario disponer de herramientas adecuadas. Desde finales de siglo XIX, se han buscado organismos que permitan dilucidar con el mínimo de obstáculos, los mecanismos de la vida (bioquímicos, genéticos, fisiológicos, etc.). Estos organismos se han convertido en objetos de estudio centrales de la investigación biológica y en la actualidad son piezas clave de la investigación biomédica. Se les podría llamar organismos simples o de experimentación. El hecho de llamarlos organismos modelo lleva implícita cierta idealización. En cierta forma existe el deseo de desvelar las características biológicas fundamentales que comparten los seres vivos. En este caso, se trata de modelos materiales, en contraposición a los modelos abstractos o conceptuales (como los matemáticos).

Los organismos modelo han sido ampliamente utilizados y han permitido la obtención de una ingente cantidad de información, muestra de la cual queremos presentar en esta exposición. La investigación centrada en estos organismos plantea sin embargo algunas cuestiones científicas y filosóficas. De entrada, los organismos modelo representan sólo una ínfima fracción de la biodiversidad que existe en el planeta. Se asume que el conocimiento de estos organismos permite extrapolar la información obtenida al resto de organismos considerando un origen común de las especies.

Pero los organismos modelo bien podrían ser una muestra sesgada de los seres vivos. En la elección de tal o cual organismo para que sirva de modelo en el laboratorio se ha considerado su abundancia y su facilidad de cultivar/criar y manipular en el laboratorio. Además, deben presentar características distintivas (embriones de gran tamaño, linaje celular fijo, transparencia, etc.) interesantes para el estudio de determinados procesos. Sin embargo, queda la interrogante de si el corto ciclo vital de la mayoría de organismos modelo y la facilidad de manipulación, son representativos de los todos seres vivos o si sus caracteres excepcionales permiten hacer generalizaciones del mundo vivo o si tan sólo son bonitas y curiosas excepciones.

La presente exposición se centra en siete especies que actúan de organismos modelo conscientes de que podría haberse elegido otras distintas. La intención no es ser exhaustivo, sino divulgativo y sugestivo. Este proyecto se ha inspirado en las siguientes lecturas:

Brenner, S. My Life in Science. The Science Archive Ltd. Gran Bretanya. 2001 [Versión catalana de Juli Peretó, Alzira, Bromera]

Jacob, F. La souris, la mouche et l’homme. Ed. Harvard University Press. 1997. [Versión catalana de Pau Joan Hernàndez. Barcelona, Edicions 62]

Kay, L. E. The Molecular Vision of Life. CalTech, the Rockefeller Foundation and the rise of the new biology. Oxford University Press. New York. 1993

Kohler, R. Lords of the fly. Drosophila genetics and the experimental life. The University of Chicago Press. Chicago. 1994

Rader, K. Making mice. Standardizing animals for american biomedical research, 1900-1955. Princeton University Press. Princeton. 2004